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¿Qué entendemos por contaminación de las aguas?

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descarga de agua sucia

Además de la extracción indiscriminada de agua desde los acuíferos, ríos y lagos, y de las modificaciones a la superficie terrestre -como la urbanización- que impiden la recarga de agua de fuentes naturales, un hecho que puede agravar la ya escasa disponibilidad de agua dulce es la contaminación a causa de actividades humanas, la que también afecta a océanos, mares y costas.

La legislación chilena define contaminación de las aguas de la siguiente forma:

“Contaminación de las aguas: la introducción en las aguas sometidas a la jurisdicción nacional, por el hombre, directa o indirectamente, de materia, energía o sustancias de cualquier especie, que produzcan o puedan producir efectos nocivos o peligrosos, tales como la destrucción o daños a los recursos vivos, al litoral de la República, a la vida marina, a los recursos hidrobiológicos; peligro para la salud humana; obstaculización de las actividades acuáticas, incluida la pesca y otros usos legítimos de las aguas; deterioro de la calidad del agua para su utilización y menoscabo de los lugares de esparcimiento y del medio ambiente marino”.

(Decreto 1/1992. Ministerio de Defensa Nacional.

Reglamento para el control de contaminación acuática.)

Hay que tener presente también la distinción entre una contaminación artificial del agua, producida por las actividades humanas, y la contaminación natural, que es aquella provocada por algunos fenómenos naturales como las corrientes marinas (Corriente del Niño), las mareas rojas o los aluviones.

 

Fuentes de contaminación de las aguas

La contaminación del agua es un problema complejo, ya que existen muchas clases y orígenes. Entre ellos destacan:

Cuando todas estas clases de contaminación se intensifican, el agua no tiene tiempo suficiente para autodepurarse por vías naturales y requiere de tratamientos especiales que la limpien. Si esto no ocurre, se mantiene contaminada por más y más tiempo, amenazando la disponibilidad de agua limpia para el hombre y afectando los sistemas biológicos naturales de peces y otras formas de vida hidrobiológica.

 

Para saber más, ver:

Contaminación de las aguas por actividades industriales

Eutroficación: un efecto de la contaminación del agua