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Los ecosistemas: una fuente de servicios

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Proteger los ecosistemas es de vital importancia, dado los bienes y servicios que estos proporcionan.

Entre las funciones naturales que estos desempeñan se encuentran: purificación del agua y el aire, control de la erosión, regeneración del suelo, protección de cuencas, regulación de la temperatura, absorción y reciclaje de nutrientes y desechos, polinización y dispersión de semillas vía insectos, aves y mamíferos, entre otros.

Junto con esto, los ecosistemas satisfacen las necesidades humanas básicas y son esenciales para la supervivencia humana en el futuro, ya que estos proporcionan:

 

Los bienes y servicios de los ecosistemas son la base de las economías nacionales, proporcionan empleo y generan bienestar social y ambiental. La reducción de la productividad de los ecosistemas tiene efectos directos sobre las economías locales y puede tener elevados costos sociales y ambientales, afectando de modo más fuerte a los grupos más vulnerables.

Bienes y servicios de los ecosistemas


Ecosistemas

Bienes

Servicios

Tierras agrícolas
Cultivos alimentarios
Cultivos para fibra
Recursos genéticos para cultivos
Mantienen algunas funciones de la cuenca (filtración, control de flujo, protección parcial de suelos)
Proporcionan hábitat para aves, polinizadores y organismos del suelo importantes para la agricultura
Desarrollan la materia orgánica del suelo
Fijan carbono
Proporcionan empleo

Ecosistemas de bosques
Madera
Leña
Agua de beber y de riego
Forraje
Productos no maderables (lianas, bambúes, hongos comestibles, miel, hojas, etc)
Alimentos/carne de caza
Recursos genéticos
Remueven contaminantes atmosféricos; emiten oxígeno
Ciclo de nutrientes
Mantienen una serie de funciones de la cuenca (filtración, purificación, control de flujo, estabilización del suelo)
Mantienen la biodiversidad
Fijan el carbono de la atmósfera
Moderan los extremos e impactos climáticos
Generan suelo
Proporcionan empleo
Suministran hábitats para los humanos y para la fauna silvestre
Aportan belleza estética y oportunidades de recreación

Sistemas de agua dulce
Agua de beber y de riego
Pescado
Energía eléctrica
Recursos genéticos
Amortiguan el flujo del agua (controlan tiempo de entrada y volumen)
Diluyen y transportan desperdicios
Ciclo de nutrientes
Mantienen la biodiversidad
Proporcionan hábitats acuáticos
Proporcionan un corredor de transporte
Proporcionan empleo
Aportan belleza estética y oportunidades de recreación

Ecosistemas de praderas
Ganado (alimentos, carne de caza, pieles y fibra)
Agua de beber y de riego
Recursos genéticos
Mantienen una serie de funciones de la cuenca (filtración, purificación, control de flujo y estabilización del suelo)
Ciclo de nutrientes
Remueven contaminantes atmosféricos; emiten oxígeno
Mantienen la biodiversidad
Generan suelo
Suministran hábitats para los humanos y para la fauna silvestre
Proporcionan empleo
Aportan belleza estética y oportunidades de recreación

Ecosistemas costeros
Pescado y mariscos
Harina de pescado (alimento para animales)
Algas (como alimento o para usos industriales)
Sal
Recursos genéticos
Moderan los impactos de las tormentas (manglares; islas barrera)
Proporcionan hábitats para la fauna silvestre (marina y terrestre)
Mantienen la biodiversidad
Diluyen y tratan desperdicios
Proporcionan puertos y rutas de transporte
Proporcionan hábitat para los humanos
Proporcionan empleo
Aportan belleza estética y oportunidades de recreación

 

Fuente: Recursos Mundiales 2000-2001. La gente y los ecosistemas: se deteriora el tejido de la vida. PNUD, PNUMA, Banco Mundial y WRI. 2003. p.5.